Nathanael West, The Dream Life of Balso Snell

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Mi librería preferida se llama West End Lane Books. La última vez que la visité fue al día siguiente del anuncio de que Doris Lessing, vecina del barrio, ganó el premio Nobel de literatura. Un cartel en el escaparate de la librería anunciaba la noticia con orgullo.

Ese día no pude resistirme a comprar allí una novela de Nathanael West, a quien no conocía. Me pareció una especie de Saki norteamericano y un contrapunto refrescante a otro ominoso libro que terminé de leer durante este fin de ano: Procopius’ Anecdota – The Secret History.

The Dream Life of Balso Snell es un divertidísimo y onírico relato del viaje de un poeta por el intestino del caballo de Troya. Quienes le salen al paso le cuentan las más delirantes historias. La breve biografía de Saint Puce, la pulga de Nuestro Senor Jesucristo, es desternillante.

La misma edición incluye A Cool Million: The Dismantling of Lemuel Pitkin, una sátira del American Way of Life de los anos 30 y 40 en Estados Unidos. La novela te pone a prueba, como lector, con su humor abrasivo. La picaresca a la que hace frente el inocente héroe recuerda a Quevedo, mientras que el héroe mismo es tan tonto que le haría reir al mismo Voltaire.

El pobre Pitkin pierde su virginidad, un ojo, todos sus dientes y hasta su vida en su empeño inocente por ganarse la vida, pero poco importa porque la nación seguirá viva, a pesar de los judíos y bolcheviques, mientras sus jóvenes estén dispuestos a dejarse la piel en el intento de salir adelante y prosperar.

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